Indigenous Peoples' Rights

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Caselaw

El Defensor del Pueblo presentó una acción de tutela contra el Ministerio de Medio Ambiente y la empresa Sociedad Occidental de Colombia Inc., en representación del Pueblo U'wa. La presentación perseguía la revocación de un permiso otorgado a la empresa demandada para la explotación de hidrocarburos en territorios tradicionales indígenas (ver en esta Base de Datos “Defensor del Pueblo, doctor Jaime Córdoba Triviño (en representación de varias personas integrantes del Grupo Etnico Indígena U'WA) c/ Ministerio del Medio Ambiente y Occidental de Colombia, Inc. s. Acción de tutela”).

On April 27, 1998, oil company Arco Oriente Inc. signed an hydrocarbon development agreement with Ecuador. Although 70% of the land belonging to Federación Independiente del Pueblo Shuar del Ecuador (FIPSE) was within the area to be devoted to the project, its members were not notified of the terms of the agreement or the related environmental impact. FIPSE, in a Special Meeting of its members, decided to prohibit all individual negotiations or agreements by FIPSE Member Centers or Associations with the company. This was notified to both the State and the company.

The Mapuche Pehuenche people of the Upper Bío Bío sector, in the Eighth Region of Chile, started a long fight to defend their rights when the Government of Chile authorized the construction of hydroelectric plants that would have deep consequences on their ancestral land and culture.

The Yakye Axa community, a Paraguayan indigenous community belonging to the Lengua Enxet Sur people, filed a complaint with the Inter-American Commission of Human Rights (IACHR) alleging Paraguay had failed to acknowledge its right to property over ancestral land. Given its impossibility to solve the case, the Commission referred it to the Inter-American Court of Human Rights.

The Mayagna Awas (Sumo) Tingni Community lives in the Atlantic coast of Nicaragua and is made up of approximately 142 families. Jaime Castillo Felipe, a leader of the community, lodged a petition before the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) denouncing the State of Nicaragua for failing to demarcate the Awas Tingni Community's communal land and to take the necessary measures to protect the Community's property rights over its ancestral lands and natural resources.

El 27 de abril de 1998, la compañía petrolera Arco Oriente Inc. firmó con Ecuador un contrato de explotación de hidrocarburos. Si bien el 70% del territorio de la Federación Independiente del Pueblo Shuar del Ecuador (FIPSE) se encontraba dentro de la superficie afectada a la explotación, sus miembros no fueron notificados del contenido del contrato ni de los efectos ambientales de la actividad.

El Defensor del Pueblo presentó una acción de tutela contra el Ministerio de Medio Ambiente y la empresa Sociedad Occidental de Colombia Inc., en representación del Pueblo U'wa. La presentación perseguía la revocación de un permiso otorgado a la empresa demandada para la explotación de hidrocarburos en territorios tradicionales indígenas ya que no se había llevado a cabo una debida consulta a las comunidades potencialmente afectadas por tal decisión.

La Comunidad Mayagna (Sumo) Awas Tingni se encuentra ubicada en la Costa Atlántica de Nicaragua y alberga aproximadamente a 142 familias. Jaime Castillo Felipe, Síndico de la comunidad, denunció al Estado de Nicaragua ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) por no demarcar las tierras comunales de la comunidad, ni tomar las medidas necesarias para asegurar los derechos de propiedad sobre sus tierras ancestrales y recursos naturales.

En 1998, la Asociación de Comunidades Aborígenes Lhaka Honhat presentó una denuncia ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) contra el Estado argentino. Las comunidades habitantes de la provincia de Salta denunciaron violaciones a sus derechos a la tierra ancestral, a la integridad cultural y a un ambiente sano ante la decisión del Estado de construir un puente internacional y ejecutar un plan de urbanización en su territorio, hechos que modificarían sensiblemente su forma de vida.

The communication alleged that the military government of Nigeria was guilty of, amongst other things, violations of the right to health, the right to dispose of wealth and natural resources, the right to a clean environment and family rights, due to its condoning and facilitating the operations of oil corporations in Ogoniland.